Spots de la Vieille Nouvelle & co : Gruissan et Port-la-Nouvelle

Gruissan

 

ARTICLE : Julien Benvenuto

 

Le spot de la Vieille Nouvelle, mythique spot du Défi Wind, est un spot d’une dizaine de kilomètres de long entre Gruissan et Port-la-nouvelle.
Ce spot est à une quinzaine de kilomètres de Narbonne, et à une petite demi-heure de Leucate. A ma connaissance, ce spot marche toute l’année, même pour les adeptes de combis étanches en plein hiver.

 

gruissan

 

C’est sans doute l’un des spots les plus ventés de Méditerranée (ci ce n’est le plus venté), voire de France.
Le vent dominant est la Tramontane, un vent particulièrement régulier et fort à cet endroit, profitant du couloir d’accélération Pyrénées – massif Central sud.
L’orientation principale est N-O, avec des variations N-N-O et O-N-O.
Etant un spot dédié à la vitesse, au freeride, freestyle et longues distances, c’est le vent qu’il faut pour que ça reste en “flat water”.
Lorsque l’orientation est autre, en particulier S-E (le Marin) et que le vent est assez fort, des creux peuvent se former. On voit d’ailleurs parfois des surfeurs et waveriders à ce moment !

 

L’accès au spot et la mise à l’eau

 

L’accès au spot se fait par un petit passage, façon rallye encadré de rochers rendant l’entrée particulièrement étroite. Ce passage est situé près du clos de l’Estret. La mise à l’eau se fait dans ce cas tout le long de la plage, suivant vos préférences de force de vent (mais j’en parlerais plus tard).
L’autre possibilité est de profiter du parking de la base des chalets, quartier général de Gruissan Windsurf Organisation, mais, dans ce cas, vous serez garés un poil plus loin du spot, et la mise à l’eau se fera par la sortie du port.

 

Les dangers du spot !

 

Profiter de ce spot peut réserver des surprises désagréables à la personne non avertie !

  • Le premier de ces dangers est la tramontane: forte. Pour ceux qui commencent, je leur conseille de ne pas trop s’éloigner du bord (on a assez longtemps pied), afin de pouvoir se rattraper à temps si on est poussé vers le large, pour éviter de revenir à la nage. Heureusement, on peut compter sur la solidarité windsurfesque dans ce cas ! Ainsi que des secours sur place.

 

 

  • L’autre danger du spot est la présence de buses près de la digue (premier point rouge sur la carte). Si vous ne souhaitez pas casser votre matos, faites très attention à cet endroit. Ici, le vent se renforce également (parfois considérablement), quand on le passe en allant de Gruissan vers Port-la-Nouvelle. On peut donc avoir la sensation de se retrouver rapidement surtoilé (ou sous-toilé suivant le sens de nav’). La clé est de trouver le juste milieu, ou de ne naviguer que d’un côté.

 

 

  • Le spot possède également des bancs de sable, le plus dangereux se trouvant à la sortie de l’étang des Ayrolles. L’idéal est donc de passer un peu au large, sachant qu’en plus le vent s’est ici renforcé. Windsurfers avertis uniquement !

 

 

  • A noter aussi la présence de vives tout le long de la plage, particulièrement en été.

 

Les spots de replis

 

La plage des Chalets
La plage des chalets peut faire office de spot de replis si la tram’ est trop violente à la Vieille Nouvelle. Attention néanmoins, car avec la naissance du massif de la Clape, le vent est ici plus irrégulier. De plus, en saison de vacances printemps / été, il peut y avoir des baigneurs, ce qui nous oblige à naviguer plus vers le large, tout en faisant attention aux bateaux à cet endroit… C’est aussi un endroit ou les vagues se forment d’avantage, ainsi que le clapot.

Mateille
Cet étang est pour moi un bon spot pour débuter, avec la présence de l’école de windsurf et un grand choix de location de matos. Avec le massif de la Clape derrière, ce spot ne marche pas très bien par Tram’, beaucoup trop irrégulier, voire faible ici. Les bonnes orientations sont le Marin (accompagné souvent par le mauvais temps…) où les vents N-E et S-O. Chaussons obligatoires, sauf si vous avez du cuir sous les pieds, car la très grande diversité de débris de coquillages, et, plus encore, les oursins présents sur la partie ouest de l’étang, partie en surface avec énormément d’algues rases. Ce spot possède néanmoins une aire de camping car, ce qui peut être assez pratique.

Les étangs de Bages – Sigean
Je ne connais pas trop ce spot, n’y ayant navigué qu’une seule fois. Néanmoins, il est très bien situé au niveau des vents, profitant du même couloir qui alimente la Vieille Nouvelle en tramontane, bien que le vent y soit légèrement moins fort. La pratique sur cet étang nécessite le waterstart, la profondeur ne permettant pas d’avoir pieds à 10 mètres. L’avantage c’est que la mise à l’eau est facilement accessible par divers points d’accès. Il y a également la présence d’un camping avec un accès direct juste à côté.

 

vielle nouvelle

 

En bref

 

En conclusion, ce spot est pour moi super, tant au niveau des conditions que du plan d’eau et de la qualité du vent. L’apprentissage et le perfectionnement du windsurf sont là bas très bien encadrés avec l’école « débutant » à Mateille et celle pour des niveaux plus costauds à la base des chalets. L’équipe du GWO est très sympathique, et le matos à louer est également d’excellente qualité et en très bon état si vous voulez voyager léger.
On peut donc être totalement débutant, voire d’un très haut niveau sur ce spot, avec la présence quasi constante de certains pros comme Pascal Maka ou David Garrel.
Pour ma part, j’ai l’habitude de mettre à l’eau à la digue, car ça me permet en fonction de plusieurs paramètres (force du vent, matos, etc.), de naviguer de l’un ou de l’autre côté.